仙女座菌株第2/22页

  第1天

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   1。失落的国家

  一名男子用双筒望远镜。这就是它的开始:一个男人站在路边,在一个俯瞰亚利桑那州小镇的山顶上,在一个冬天的夜晚。

 中尉Roger Shawn一定找到了双筒望远镜很难。金属很冷,他的冷杉皮大衣和厚手套会很笨拙。他的呼吸,嘶嘶声进入月光下的空气,会使镜头模糊。他会被迫停下来,经常用手指戴着粗短的手指擦拭它们。

  他不可能知道这个动作是徒劳的。双筒望远镜看不清楚这个城镇并揭开它的秘密是毫无价值的。他会惊讶地发现这一点最终成功使用乐器的人比双筒望远镜强大了一百万倍。

                       &#双筒望远镜到他的眼睛。虽然很麻烦,但双筒望远镜至少会让他感到舒服和熟悉。这将是他去世前最后熟悉的感受之一。

  我们可以想象并尝试重建从那一点开始发生的事情。

  肖恩中尉慢慢地席卷城镇并有条不紊地。他可以看到它并不大,只有六个木制建筑,沿着一条主要街道出发。它很安静:没有灯光,没有活动,没有轻柔的风声。

&nbs; 他将注意力从城镇转移到周围的山丘。它们低矮,尘土飞扬,变得迟钝,植被稀少,偶尔枯萎的丝兰树在雪中结痂。在山丘之外是更多的山丘,然后是莫哈韦沙漠的平坦广阔,无轨和广阔。印第安人称之为“失去边界的国家”。

 中尉肖恩发现自己在风中颤抖。这是二月,最冷的月份,十点之后。他沿着通往福特Econovan的道路走回去,顶部有大型旋转天线。电机轻轻地怠速;这是他能听到的唯一声音。他打开后门,爬到后面,把门关在身后。

  他被深红色的灯光笼罩着:一盏夜灯,这样他就不会失明当他走到外面时。在红灯下,仪器和电子设备的组成了绿色。

 电子技术员私人路易斯克兰,在那里,还穿着皮大衣。他弯腰驼背在地图上,偶尔参考他面前的仪器进行计算。

   Shawn问Crane是否确定他们已到达这个地方,而Crane确认他们已经到了。两个人都累了:他们从范登堡开始一整天都在寻找最新的Scoop卫星。他们都不太了解Scoops,除了它们是一系列秘密胶囊,旨在分析高层大气然后返回。 Shawn和Crane在他们降落后找到胶囊的工作。

  为了便于恢复,这些卫星装有电子蜂鸣器,当它们降到5英里的高度时开始传输信号。

  这就是为什么这辆面包车有如此多的无线电定向设备。从本质上讲,它正在进行自己的三角测量。在任何一种说法中,它被称为单位三角测量,虽然速度很慢,但它非常有效。程序很简单:货车停下并固定其位置,记录卫星无线电波束的强度和方向。一旦完成,它将在最可能的卫星方向上行驶20英里。然后它将停止并采取新的坐标。通过这种方式,可以映射一系列三角测量点,并且面包车可以通过zig前进到卫星zag path,每20英里停一次以纠正任何错误。这种方法比使用两辆面包车要慢,但更安全 - 陆军认为一个地区的两辆面包车可能会引起怀疑。

                   现在他们几乎就在那里。

   Crane用紧张的方式用铅笔敲击地图,并宣布山脚下的小镇名称:亚利桑那州皮埃蒙特。人口四十八;尽管他们都内心关注,但两个人都笑了。范登堡ESA或预计抵达地点位于皮埃蒙特以北12英里处。范登堡根据雷达观测和1410计算机轨迹投影计算了这个地点。估计数通常不会超过几百码s。

  然而,无可否认的是无线电定向设备,它将卫星蜂鸣器直接放置在城镇中心。 Shawn认为镇上的某个人可能已经看到它倒下了 - 它会因高温而发光 - 并且可能已将它取回,将其带入皮埃蒙特。

  这是合理的,除了本地人皮埃蒙特发生在美国的太空新鲜卫星上时会告诉某人 - 记者,警察,美国宇航局,陆军,某人。

  但他们什么都没听到。

   Shawn爬了从面包车上退下来,起重机跟在他后面,随着冷空气袭击他,他颤抖着。这两个人一起向外看着城镇。

  这是和平的,但是完全黑暗。肖恩注意到了这一点他加油站和汽车旅馆的灯都被浇了下来。然而,他们代表了唯一的加油站和里程碑。

  然后Shawn注意到了这些鸟。

  根据满月,他可以看到它们,大鸟,在建筑物上以慢圈旋转,像月亮的黑色阴影一样穿过。他想知道为什么他之前没有注意到他们,并问Crane他们是怎么做的。

   Crane说他没有做任何事情。作为一个笑话,他补充说,“也许他们是秃鹰。”

  “这就是他们的样子,好吧,”肖恩说。

               但为什么这里会有秃鹰呢?他们才来什么东西都死了。“

  肖恩点燃一支香烟,用手托着打火机,保护火焰免受风吹。他什么都没说,但低头看着建筑物,小镇的轮廓。然后他用双筒望远镜再次扫描了城镇,但没有看到任何生命或运动的迹象。

    最后,他放下双筒望远镜,将香烟放在清爽的雪地上,在那里溅出并死亡。

]  他转向Crane说:“我们最好去看看。”

   2。范登堡

                                                                   三百英镑在他之前。康罗当晚担任控制官;这是他每月填补一次的责任,指导十二名骷髅队的夜间行动。今晚,工作人员正在监控货车编码Caper One的进度和报告,现在正在穿越亚利桑那沙漠​​。

   Comroe不喜欢这份工作。房间是灰色的,有荧光灯照明;语调实用性很差,而且Comroe发现它很不愉快。除了在发射时,气氛不同,他从未来过Mission Control。然后房间里挤满了忙碌的技术人员,每个人都在处理一项复杂的任务,每个人都会在任何航天器发射之前都有特殊的寒冷预期。

  但是夜晚很无聊。晚上什么也没发生过。有限公司mroe利用了时间并用它来赶上阅读。根据专业,他是心血管生理学家,对高G加速度引起的压力特别感兴趣。

  今晚,Comroe正在审查一篇题为“氧气携带能力和扩散梯度增加动脉的化学计量学”的期刊文章。气体紧张。“他发现阅读速度慢,而且只是中等有趣。因此当他从Shawn和Crane的面包车上传来语音传输的架空扬声器点击时,他愿意被打断。

  Shawn说,“这是Caper One对Vandal Deca。 Caper One对Vandal Deca。你在阅读吗。结束。“

   Comroe,感到很有趣,回答说他确实正在阅读。

      ;“我们即将进入皮埃蒙特镇并收回卫星。”

  “非常好,Caper One。打开收音机。

  “Roger。”

  这是恢复技术的规定,如Project Scoop系统规则手册中所述。 SRM是一张厚厚的灰色平装书,坐在Comroe办公桌的一角,他可以轻松地参考它。 Comroe知道van和base之间的对话被录音,后来成为永久性项目文件的一部分,但他从未理解任何有充分理由。事实上,他似乎一直都是一个直截了当的主张:面包车熄灭,拿到了胶囊,然后回来了。

  他耸了耸肩,回到他关于气体紧张的论文,只有一半听对Shawn的声音说道,“我们现在在城里。我们刚刚经过加油站和汽车旅馆。这里安静。没有生命迹象。来自卫星的信号更强。前面有一个教堂半个街区。没有任何灯光或活动。“

   Comroe把他的日记放下。肖恩的声音紧张的质量是明确无误的。通常情况下,Comroe会因为两个成年男子进入一个昏昏欲睡的小沙漠小镇而感到懊恼。但是他亲自认识了肖恩,他知道肖恩,无论他有什么其他的美德,都完全没有想象力。肖恩可能在一部恐怖电影中睡着了。他是那种人。

   Comroe开始倾听。

  在噼里啪啦的静电中,他听到面包车发动机隆隆声。他听到面包车里的两个男人静静地说话。

   Shawn:“在这里很安静。”

   Crane:“是的先生。”

&nbsp ; 暂停了。

   Crane: “Sir?”

   Shawn:“是吗?”

   Crane:“你看到了吗?”

   Shawn:"看看是什么?“

   Crane:”回到那里,在人行道上。它看起来像是一个身体。“

   Shawn:”你在想象事情。“

  另一个停顿,然后Comroe听到面包车停下来,刹车尖叫。

   Shawn:“Judas。”

   Crane:“这是另一个,先生。

   Shawn:”看起来已经死了。"

   Crane:“我应该 - ”

   Shawn:“没有。留在面包车里。“

  当他通过电话时,他的声音变得更响亮,更正式。 “这是Caper One对Vandal Deca。结束。“

   Comroe拿起麦克风。 “读你。发生了什么事?“

   Shawn,他的声音紧张,说道,”先生,我们看到尸体。其中很多。他们似乎已经死了。“

  ”你确定吗,Caper One?“

  ”为了皮特的缘故,“肖恩说。 “当然我们确定。”

    Comroe温和地说,“继续进入胶囊,Caper One。”

  当他这样做时,他环顾四周房间。骨架工作人员中的另外十二个人是圣对他说,他们的眼睛空白,看不见。他们正在听传输。

                          &nbsp他的控制台上的按钮。该按钮自动隔离任务控制室。没有Comroe的许可,任何人都不会被允许进出。

 然后他拿起电话说:“让我成为Manchek少校。 M-A-N-C-H-E-K。这是一个统计调用。我会坚持。“

   Manchek是本月的首席值班官,这名男子直接负责2月份的所有Scoop活动。

  在他等待时,他抱着电话在他的肩膀上,点燃了一支烟。在扬声器上,可以听到Shawn说,"他们看起来对你死了吗,克莱恩?“

   Crane:”是的,先生。有点和平,但已经死了。'

   Shawn:“不知怎的,他们看起来并没有真正死去。有些东西不见了。有趣的东西......但他们一切都结束了。必须是几十个。“

   Crane:”就像他们放在他们的卡车里一样。跌跌撞撞地跌倒了。“

   Shawn:”遍布街道,在人行道上......“

  另一个沉默,然后Crane:”Sir!“ ;

   Shawn:“Judas。”

   Crane:“你看见他了吗?穿着白色长袍的男子走在街对面 - “

   Shawn:”我看到了他。“

   Crane:”他只是踩到他们身上 - - "

   Shawn:“他正朝我们走来。”

   Crane:“先生,看,我觉得我们应该离开这里,如果你不介意我的话 - "

  下一个声音是尖锐的尖叫声,还有一阵嘎嘎作响的声音。此时传输已经结束,Vandenberg Scoop Mission Control无法再次举起两人。

   3。危机

   GLADSTONE,在“中国人”的死亡之后。据报道,埃及的戈登曾慌乱地嘀咕道,他的将军可能选择了更有利的时间去死:戈登的死使格拉德斯通政府陷入混乱和危机。一位助手表示,情况是独特的,不可预测的,格拉德斯通对此作出了克服:“所有的危机都是同样的。“

  他当然是指政治危机。 1885年没有科学危机,事实上近四十年也没有科学危机。从那以后,有八个重要的重要性;两人受到广泛宣传。有趣的是,公开的危机 - 原子能和太空能力 - 都涉及化学和物理,而不是生物学。

  这是可以预料的。物理学是第一个完全现代化和高度数学化的自然科学。在物理学之后,化学随之而来,但生物学,智障儿童,远远落在后面。即使在牛顿和伽利略时代,人们对​​月亮和其他天体的了解也比他们对自己的了解更多。

  直到20世纪40年代后期才这种情况改变了。由于抗生素的发现,战后时期迎来了生物学研究的新时代。突然之间,生物学既有热情又有钱,并且涌现出大量的发现:镇静剂,类固醇激素,免疫化学,遗传密码。到1953年,移植了第一个肾脏,到1958年,对第一个生育控制药物进行了测试。不久,生物学成为所有科学中发展最快的领域;它每十年翻一番。有远见的研究人员认真地谈论改变基因,控制进化,调节心灵 - 十年前一直是疯狂猜测的想法。

  然而从未出现过生物危机。 Andromeda Strain提供了第一个。

   Acc对刘易斯博恩海姆来说,危机是一种情况,在这种情况下,先前可容忍的一系列情况突然间,通过增加另一个因素而完全无法忍受。附加因素是政治,经济还是科学是不重要的:民族英雄的死亡,价格的不稳定或技术发现都可以使事件发生。从这个意义上说,格拉德斯通是正确的:所有的危机都是一样的。

  着名学者阿尔弗雷德·波克伦(Alfred Pockrun)在研究危机(文化,危机和变化)时,提出了几个有趣的观点。首先,他观察到每次危机都在实际开始之前很久就开始了。因此,爱因斯坦在1905年至15年间发表了他的相对论,这是他的工作在战争结束前达到高潮的四十年,开始年龄和危机的开始。

同样,在二十世纪初,美国,德国和俄罗斯科学家都对太空旅行感兴趣,但只有德国人才认识到火箭的军事潜力。在战争结束后,当德国在Peenernfinde的火箭装置被苏联和美国人蚕食时,只有俄罗斯人立即采取了有力的行动来发展太空能力。十年后,美国人满足于玩火箭,十年后,这导致美国的科学危机,包括人造卫星,美国教育,洲际弹道导弹和导弹缺口。

  Pockran也观察到危机加剧个人和人格的独特性:

   ***

  很难想象在卢比孔的亚历山大和滑铁卢的艾森豪威尔,因为很难想象达尔文会给罗斯福写一篇关于原子弹爆炸的可能性。危机是由男性造成的,他们以自己的偏见,倾向和倾向进入危机。  危机是直觉和盲点的总和,注意到的事实和被忽视的事实的混合。

; 然而,每次危机的独特性都是令人不安的同一性。回想起来,所有危机的一个特点是它们的可预测性。他们似乎有一定的必然性,他们似乎注定了。对于所有危机来说都不是这样,但是对于使经过最强硬的历史学家变得愤世嫉俗和厌恶的人而言,这是真实的。

   ***

  根据Pockran的观点,考虑仙女座菌株所涉及的背景和个性是很有趣的。在仙女座的时代,从未出现过生物科学的危机,面对事实的第一批美国人并不愿意以一种方式来思考。 Shawn和Crane是有能力但不是有思想的人,而Vandenberg的夜班官Edgar Comroe,虽然是一名科学家,却不准备考虑任何超出由一个莫名其妙的问题毁掉的安静夜晚的刺激。

   根据协议,Comroe称他的高级军官Arthur Mancheche为主,这里的故事情况有所不同。对于Manchek来说,他们已经准备好并且愿意考虑最重要的危机。

  但他并不准备承认这一点。

   ***

  主要的Manchek,他的脸仍然睡着了,坐在Comroe办公桌的边缘,听了从车上重播录像带。

  当它完成后,他说,“我听过的最奇怪的事情,”然后再玩一遍。当他这样做的时候,他小心翼翼地用烟草填满烟斗,点燃它,然后夯实它。

                    Arthur Manchek是一名工程师一名陆军军官。他多次被告知减肥,但一直无法这样做。因此,他正在考虑放弃军队作为私人产业的科学家的职业生涯d不在乎你的体重或血压是多少。

   Manchek从俄亥俄州赖特帕特森来到范登堡,在那里他负责实验 - 在航天器着陆方法中。他的工作是开发一种可以在陆地或海上同等安全地降落的胶囊形状。 Manchek成功开发了三种有希望的新形状;他的成功导致晋升并转移到范登堡。

  在这里他做了行政工作,并且讨厌它。人们厌倦了Manchek;操纵的机制和从属人格的变幻莫测对他没有任何吸引力。他经常希望他回到赖特帕特森的风洞里。

                   23]  今晚他感到烦躁和压力。他对此的反应很有特点:他变得缓慢。他慢慢地移动,他慢慢地想,他继续沉闷和沉闷的审议。这是他成功的秘诀。每当他周围的人都兴奋起来时,Manchek似乎变得更加无私,直到他似乎要睡着了。这是他保持完全客观和清醒的伎俩。

  现在,当磁带第二次旋转时,他叹了口气并在管道上喘气。

  “没有通讯故障,我接受了吗?“

   Comroe摇了摇头。 “我们在这方面检查了所有系统。我们仍在监测频率。“他打开收音机,嘶嘶的静电充满了整个房间。 “你知道关于音频屏幕?“

  ”Vaguely,“曼切克说,打压哈欠。实际上,音频屏幕是他三年前开发的系统。简单来说,它是一种在大海捞针中找到针头的计算机化方法 - 一种机器程序,可以听到明显乱码,随机的声音,并挑选出某些不规则的声音。例如,大使馆鸡尾酒会上的谈话喧嚣可以通过计算机进行记录和馈送,计算机可以挑出一个声音并将其与其他人分开。

  它有几个情报应用程序。

]鸟; "那么," Comroe说,“在传输结束后,我们只得到你现在听到的静电。我们通过音频屏幕,看看电脑是否可以选择一个模式。然后我们通过角落里的示波器运行它。“

  在整个房间,示波器的绿色表面显示出锯齿状的白色舞线 - 静音的总和。

             ;"然后,"科罗说,“我们切入电脑。就像这样。“

  他在桌面控制台上打了一个按钮。示波器线突然改变了字符。它突然变得更安静,更有规律,有一种殴打,砰砰作响的冲动模式。

  "“I see,”曼切克说。事实上,他已经确定了模式并评估了其含义。考虑到其他可能性,更广泛的后果,他的思绪在其他地方漂流。

  "“这是音频,”科罗说。他按了另一个按钮音频版的信号充满了房间。这是一次稳定的机械磨削,重复的金属咔哒声。

   Manchek点点头。 “一个引擎。敲门声。“

  "是的先生。我们相信van收音机仍在播放,而且引擎仍在运行。这就是我们现在所听到的,静态屏蔽了。“

  ”好的,“ Manchek说。

  他的管道熄灭了。他吮吸了一会儿,然后再次点燃它,将它从嘴里取出,从舌头上摘下一点烟草。

  “我们需要证据”,他说,几乎是为了自己。他正在考虑各种证据,可能的调查结果,意外情况......

  "“什么证据?” Comroe专利说。

   Manchek忽略了这个问题。 “我们在基地有一个清道夫吗?

  ”我不确定,先生。如果我们不这样做,我们可以从爱德华兹那里得到一个。“

  ”然后去做。“曼切克站了起来。他做出了决定,现在又感到又累了。一个晚上的电话面对着他,一个充满烦躁的经营者和糟糕的联系的夜晚,以及另一端的困惑声音。

   "“我们想在那个城镇上空飞行,”他说。 “完整的扫描。所有罐都直接来。警告实验室。“

  他还命令Comroe引进技术人员,特别是Jaggers。 Manchek不喜欢Jaggers,他是有效和珍贵的。但Manchek也知道Jaggers很好,今晚他需要一个好人。

   ***

  在晚上11:07,Samuel“枪手”威尔逊以每小时645英里的速度飞越莫哈韦沙漠。在月光下,他看到了双引导喷气机,他们的加力燃烧室在夜空中愤怒地发光。这些飞机有着沉重的怀孕表情:翅膀和腹部下面都挂着磷弹。

                它是一个清道夫,世界上七个之一。

  清道夫是X-18的操作版本。这是一架中程侦察喷气式飞机,配备完整的白天或夜间情报飞行。它配有两个侧面倾斜的16mm相机,一个用于可见光谱,一个用于低频辐射。另外它有一个中心安装的Homans红外多层相机以及通常的电子和无线电探测装置。当然,所有的电影和电影都是在空中自动处理的,一旦飞机返回基地,就可以随时观看。

  所有这些技术使得清道夫几乎不可能敏感。它可以在停电时绘制城市轮廓图,并可以跟踪八千英尺的单个卡车和汽车的运动。它可以探测到一艘深达200英尺的潜艇。它可以通过波浪运动畸形定位港口地雷,并且可以在建筑物关闭4小时后从建筑物的余热中获得精确的工厂照片。

  所以清道夫是理想的工具飞越皮埃蒙特,亚利桑那州,我夜深人静。

                            ; 他的耳机噼啪作响。这架主机懒洋洋地说:“来到镇上,枪手。你看到了吗?“

  他在狭窄的驾驶舱里向前倾斜。他低矮,离地面只有五百英尺,有一刻他只能看到沙子,雪和丝兰树的模糊。然后,向前,建筑物在月光下。

  “Roger。我明白了。“

  ”好吧,枪手。给我们留出空间。“

  他退了回来,在他和其他两架飞机之间放了半英里。他们是布莱恩g进入P平方阵形,通过磷眩光直接观察目标。直接可视化并不是必需的;清道夫可以在没有它的情况下运作。但范登堡似乎坚持认为他们收集了有关该镇的所有可能信息。

  主要飞机在一直延伸到城镇的主要街道前一直延伸。

  “枪手?准备滚动了吗?“

   Wilson将手指轻轻地放在相机按钮上。四个手指:好像在弹钢琴一样。

  "“Ready。”

  “我们现在进去。”

  这两架飞机俯冲低沉,优雅地向镇上倾斜。他们现在非常宽,看起来像是在地面上一寸,因为他们开始释放炸弹BS。当每个人都撞到地面时,一个炽热的白热球体上升,以一种神秘的,明亮的光线照射着城镇,反射出飞机的金属底部。

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